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Entdecken Sie Lillet: Der Aperitif aus dem 18. Jahrhundert, der bei den Franzosen immer noch beliebt ist

Entdecken Sie Lillet: Der Aperitif aus dem 18. Jahrhundert, der bei den Franzosen immer noch beliebt ist

Die Franzosen nähern sich den Mahlzeiten mit dem, was man nur als a . bezeichnen kann Lebensfreude; ein freudiger Genuss des gemütlichen Essens, der eher die Regel als die Ausnahme ist. Da sich die Welt immer schneller bewegt, sind die Franzosen unerschütterlich bei ihrem Beharren auf langsames Essen geblieben, und es gibt keinen besseren Ausdruck für diese Einstellung als den Aperitif.

Der Aperitif ist ein leichtes alkoholisches Getränk, das den Appetit anregen oder öffnen soll. Ein ausgesprochen unamerikanisches Konzept, das ein (oder zwei oder drei) Gläser vor dem Essen gibt den Takt für die Gäste vor und kündigt an, dass dies ein langer, anhaltender Anlass sein wird.

event_venue=###contact_name=###contact_phone=###contact_email=Foto mit freundlicher Genehmigung von Fontaine de Mars

An einem kühlen Septembernachmittag in Paris schloss ich mich einer Gruppe von Freunden im Fontaine de Mars an, einem französischen Bistro in der Nähe des Eiffelturms mit filmisch-traditionellem Dekor, das französische Klassiker wie Coq au Vin, Schnecken und Entenconfit serviert. Bevor ich meine übliche Flasche Rotwein bestellte, überraschte mich der Kellner und fragte: „Bonjour Madame, darf ich Ihnen einen Aperitif anbieten?“ Er deutete auf einen Bereich der Speisekarte, den ich immer ignoriert habe, er war voller Namen, die ich nicht kannte, aber meine Neugier war geweckt.

Ich fragte nach seinem Vorschlag und erklärte, dass ich mit Aperitifs nicht vertraut sei, und schon kamen Gläser an. Ich probierte zuerst Salers Gentiane, das neongelb war und einen medizinischen, bitteren Geschmack hatte. Die zweite leuchtend farbige Flüssigkeit war noch bitterer als die erste. Dann präsentierte der Kellner Lillet Blanc. Als ich an dem Glas schnupperte und mich auf das gleiche Aroma der anderen gefasst machte, war ich angenehm überrascht. Das Bouquet ähnelte dem von Wein, aber mit einem Hauch von Süße konnte ich nicht genau sagen, und es schmeckte genau so, wie es roch: knackig, frisch und süß. Damit konnte ich mich jetzt anfreunden.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Lillet

Kina Lillet (jetzt einfach Lillet) ist Teil eines einst sehr beliebten Getränkegenres, des Chininweins. Chinin hat medizinische Eigenschaften und wurde im 19. Jahrhundert immer beliebter. Der bittere Geschmack war jedoch so unangenehm, dass er am häufigsten mit Wein vermischt konsumiert wurde. Die Lillet-Brüder Raymond und Paul stellten 1887 Kina Lillet mit weißen Bordeaux-Trauben vor, eine Seltenheit zu der Zeit, als andere Tonic-Aperitifs mit Rotwein hergestellt wurden. Sie unterscheiden sich weiter durch die Integration von 10 Fruchtlikören, die ihr Produkt viel süßer und angenehmer machen als die Konkurrenz.

Es sind die Fruchtliköre, die das Geheimnis von allem sind. Es werden süße Orangen-, Bitterorange- und Chininliköre verwendet, aber der Rest des Rezepts ist ein streng gehütetes Geheimnis. Tatsächlich kennen es nur eine Handvoll Leute in seiner Fertigstellung, darunter der 97-jährige Pierre Lillet, der letzte lebende Enkel der Lillet-Brüder und Brennmeister John Bernard Blancheton, der die Lillet-Brennerei in der winzigen Stadt Podensac beaufsichtigt. Obwohl dies unwahrscheinlich erscheint, liegt es in der Natur des Unternehmens, das zu keinem Zeitpunkt mehr als sechs Mitarbeiter beschäftigt hat, auch nachdem es 1980 die Familienherrschaft verlassen hatte.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Lillet

Am Morgen nach meiner Einführung in Lillet verließen wir Paris und fuhren nach Archanon, einer Küstenstadt 50 km südwestlich des kosmopolitischen Bordeaux, um die letzten Spuren des Sommers zu genießen. Wir stiegen in ein lokales Holzboot namens Pinasse und fuhren an einer charmanten Stadt vorbei, in der die letzten Einheimischen noch in ihren Sommerhäusern verweilten. Unser Kapitän unterbrach uns, während wir uns mit Flaschen in der Hand in der Sonne aalen. "Lillet?"

Diesmal gab es drei Sorten des Likörs: Blanc, Rouge und Rose. Blanc ist die ursprüngliche Formulierung, während Rouge eine Antwort auf den amerikanischen Geschmack war und für Lillet immer wichtiger wurde, nachdem die Nachfrage nach dem Zweiten Weltkrieg gestiegen war. Rouge wurde 1964 auf den Markt gebracht und 2011 die trendige Rose.

Foto mit freundlicher Genehmigung des Hôtel de Sèze

Appetit offiziell eröffnet, wir hielten in Le Cap Ferrat und beluden das Boot mit Wurstwaren, Käse und haufenweise frischen Meeresfrüchten wie Austern, die wir in alle Richtungen sehen konnten, wie sie gezüchtet wurden. Unsicher, ob ich gegen eine Aperitif-Regel verstieß, tranken wir Lillet, schwammen und sonnten uns, bis die Sonne tief in den Himmel versank und eine Kälte einsetzte, die uns daran erinnerte, dass der Herbst unmittelbar bevorstand.

Zurück in Bordeaux angekommen, fiel ich fast in mein Bett im Hôtel de Sèze, wo 55 Zimmer im Stil des 18. Aber die Stadt Bordeaux wartete darauf, erkundet zu werden. Als ich das Paris eines armen Mannes erwartete, war ich erfreut zu entdecken, dass Bordeaux den Charme der französischen Hauptstadt hat (ja, in kleinerem Maßstab), aber dank der enormen Anstrengungen im letzten Jahrzehnt, um den Ruß aus der atemberaubenden Stadt zu entfernen, auf Hochglanz poliert Fassaden.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Café Bellini

Wir ließen uns in einem der unzähligen Restaurants der Stadt nieder, an denen sich die Tische auf dem Bürgersteig drängten, und fuhren dann weiter auf die offenen Plätze der Stadt. Gestärkt machten wir uns auf den Weg nach Bordeaux auf der Suche nach einer guten Zeit. Wir fanden es in Form des Café Bellini, ein Restaurant, das in eine Lounge übergeht, sobald das Dinner-Publikum weitergezogen ist. Die Atmosphäre ist Hipster-Französisch mit einem DJ und schönen französischen 20-Jährigen, die Cocktails schlürfen.

Als ich die Cocktailkarte überflog, war ich verblüfft, Lillet schon wieder? Obwohl er als Aperitif verwendet wird, hat er sich zu jeder Tageszeit als geeignet erwiesen und eignet sich in Cocktailform ganz gut zum Trinken die ganze Nacht. Tatsächlich nimmt es als Zutat in James Bonds Vesper Martini einen ikonischen Platz in der Cocktailkultur ein. Es ist ein kulturelles Nebenprodukt der Liebe der Briten, es zu verwenden, um Cocktails um 1953 einen Hauch französischer Eleganz zu verleihen, als Ian Fleming veröffentlichte Casino royale.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Lillet

Schon die Erwähnung von Lillet löst eine Flut von Erinnerungen aus: Faulenzen in einem Pariser Café, Austern knabbern beim Bootfahren entlang der französischen Küste und die Nacht durchtanzen in Bordeaux. Es ist vielleicht mehr als ein Aperitif, aber für mich bleibt es immer Lebensfreude in der Flasche.


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